圣彼得堡国立大学脊椎动物学系副教授、生物科学博士帕维尔·斯库查斯指导的国际古生物学家团队研究了当下雅库特地区出土的63颗剑龙牙齿。研究表明,这些植食性恐龙长期定居于某一个地方,食用坚硬的食物,经常换牙,没有龋齿,颌骨运动比人们以往想象的要复杂。该项成果已经刊登于zuby stegozavrov naydennye na mestonahozhdenii u ruchya teete

在蒂特河岸(萨哈共和国)多地发现剑龙牙齿

PLOS ONE 《公共科学图书馆综合》(   )杂志。

如今,强大矮壮的剑龙是最知名的恐龙之一:可以轻松地通过尾骨上的棘突和后背的骨板辨认出它们。该种群生活在大约1.65—1.25亿年前的侏罗纪和白垩纪早期。身长可达5—7米,具有与身形不成比例的极小的头部,因此其牙齿也不大——长宽都约1厘米。

研究材料是圣大古生物学家与俄科学院动物研究所、俄罗斯科学院鲍里夏克古生物学研究所、波恩大学以及俄罗斯科学院金刚石和贵金属地质研究所西伯利亚分所一起在2012年和20172019年间对萨哈共和国的考察中收集的。在靠近位于雅库特的孙塔尔市旁的蒂特河岸,有一个很大且未被完全探索的恐龙遗址。在白垩纪时期,该地区邻近北极,这意味着有助于展现极地恐龙当时的生活。当地的动物群系和南部地区的会有所不同吗?曾经这里的气候如何?极昼和极夜对动物有何影响?科学家们正在设法寻找这些问题的答案,其中也包括研究古蜥蜴的牙齿。

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还原后的剑龙牙髓腔

“我们找到了成年、幼年等不同年龄段剑龙的牙齿,”帕维尔·斯库查斯说,“这表明极地剑龙很可能是长期居住于一个地方:全年在同一地区繁衍生息。此外,几乎所有找到的牙齿都已被严重损坏:绝大部分牙齿的两到三个面都因与相邻牙齿接触而遭到了磨损。”

这一特征使科学家们相信,极地剑龙的牙齿换得很快。因此,科学家们研究了“时间环”,即所谓的冯·埃布纳线,能够计算出牙齿形成所需的天数。剑龙完成换牙过程大约需要95天,然而其他恐龙通常需要持续200天或更长时间。这些雅库特栖息者很可能没有龋齿—因为龋齿在这样短的时间内根本不可能形成。

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冯·埃布纳线显示剑龙牙齿形成的时间

“牙齿快速生长、磨损和更换的事实极可能表明雅库特的剑龙食用的食物十分坚硬。我们暂时不能百分百地保证已经了解极地恐龙的习性,因为从原则上来讲,关于剑龙牙齿的信息很少。但是,通常在偏南地区发现的牙齿只有一面被磨损。总之,这给古植物学家提出了新的问题

——在极地究竟生长过什么样的坚硬的东西,雅库特剑龙吃的是什么?”古生物学家指出。

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蒂特河岸(萨哈共和国)的发掘现场

另一个有趣的特征使科学家们对这些动物的颌骨结构不得不换个角度去思考:牙齿的摩擦面呈现出弯曲的小窝沟。此前,古生物学家认为剑龙的颌骨活动极其简单——像剪刀的上下闭合运动。然而,牙面上的纹路表明,其颌骨活动尤为复杂,甚至包括纵向运动。

还有一个结论是关于牙釉质的波浪状结构。此前,人们认为这仅存在于白垩纪晚期有复杂牙齿系统的年轻恐龙,例如鸭嘴兽。但是,古生物学家在雅库特的剑龙身上发现了这一特征,并决定研究另一种白垩纪早期恐龙——三角龙的祖先“鹦鹉嘴龙”的牙齿。研究证明,这种特征在恐龙中普遍存在。

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古生物学家们通过用专门的筛子洗掉河沙的方式寻找古生物的牙齿和骨骼碎片

“剑龙是最易辨认和最受欢迎的恐龙之一,通常可以在T恤衫和各类图片上看到。但是,我们对它知之甚少。这项研究调查提出了许多新问题,解决这些问题无需进行实地勘探,而只需要研究保存在博物馆中数百年的资料。我们已经成功地展示出极地剑龙的特征,但是它们究竟是怎样的剑龙?——‘普通的’还是‘标准的’?这些都有待查明。”帕维尔·斯库查斯强调道。

三维录像

——重现在蒂特河岸(萨沙共和国)发现的剑龙牙齿